domingo, 31 de mayo de 2015

Devil's Bridge Falls y su leyenda

      Para aprovechar el día genial que hizo ayer, decidí ir de excursión a un sitio al que le tenía bastantes ganas: las Cascadas del Puente del Demonio, yendo hacia Aberystwyth. Como siempre, la cabra tira al monte... ¡Y conseguí que alguien me acopañara! Ueeeeee!! (Es que lo de que el único plan sea pub, pub, pub sin salir del pueblo me aburre de mala manera). 

     Hay que ir con GPS porque es difícil de encontrar y no está señalizado hasta que estás al lado, cuando los letreros NO son necesarios porque ya has llegado. Hay que ir especialmente despacio no ya solo por las curvas, sino por mis queridísimos amigos los ciclistas, que hay mogollón por allí y que no les entra en la cabeza que por una carretera tan estrecha con curvas tan cerradas y esos setos tan altos a ambos lados de la vía NO LES VES hasta que estás encima (o hasta que te pegues la tremenda leche y te bajes del coche a ver qué narices te habrás llevado por delante...) Me pregunto por qué igual que no les dejan circular por autopista, no se les prohíbe también ir por carreteras que no reúnen ciertas condiciones mínimas (como un arcén suficientemente ancho), donde no se pongan a sí mismos en peligro ni les busquen problemas al resto de la gente. Es que si tienes la mala fortuna de comértelo, ¡tienes que pagarlo por bueno! Y luego se ve que les agobia llevar coches detrás y van mirando constantemente hacia atrás (¡¡¡Mira a la carretera, leñe, que aún vas a caérteme delante, y era lo que me faltaba!!!) Y como les rallaba llevar tremenda cola de coches, te iban haciendo señales todo el rato para que les adelantases (EN CURVA, obviamente, porque en recta ya les hubiese adelantado yo sin que ellos me lo pidieran) ¿Ahora vas acojonado, no? ¡Pues te jodes! No haber venido por aquí. ¡A mí también me acojona adelantar en curva!  Otra cosa que nos llamó bastante la atención es que durante kilómetros y kilómetros de curvas de todo tipo, ¡no había ni un tramo de línea continua! ¿Tan escasos andarán de pintura por estos lares? O_o

   En fin... Veamos unas fotitos para liberar tensión...

Hay que pasar por caja: 3,75 la entrada, ¡pero merece la pena!

      Supongo que la primavera, con ese verde intenso de todo el follaje nuevo de los robles, y el otoño tienen que ser los mejores momentos para ir. Aparte de por los colores y el esplendor, por la temperatura; definitivamente no es un sitio para ir el típico día de bochorno y calor y tampoco para ir uno de frío, con la humedad que hay aquí. 

Hay unos cuantos miradores desde donde hacer fotos chulas si tienes una buena cámara

Lo de la buena cámara, claramente, no es mi caso. :(
     
Una pena no poder captar en las fotos lo impresionante que es visto in situ. 

Incluso desde lejos hacía un ruido del copón.

    Hay que llevar calzado adecuado porque hay tramos embarrados, y las piedras son bastante resbaladizas. Por no hablar de algunas escaleras prácticamente verticales que son auténticas destroza-piernas. 

¿Veis por qué digo que no es para un día de calor y bochorno?
       Al final del circuito, cuando nos sentamos por fin a comer, entre el hambre que tenía y el tanto sube y baja, ¡¡me temblaban los tobillos y las manos!! Suelo tener la tensión baja y cuando se me junta con que tengo hambre y algo alguna actividad física fuerte después de unas horas sin haber comido (no necesariamente muchas, no vayáis a pensar), no sé si será quizá alguna bajada de glucosa o qué, pero me entra de repente un hambre de lobo y una debilidad tan bestial que tiemblo y hasta parece que me mareo y todo... ¡Muy raro! En cuanto como algo contundente y sacio el hambre estoy nueva otra vez y lista para lo que sea. Pero justo en el momento de HAMBRE, ufffff... Realmente NECESITO comer. No es cansancio, es DEBILIDAD. Mientras no tenga hambre hago lo que sea al ritmo de los demás, pero en cuanto me quedo sin calorías que quemar, Huston... ¡tenemos un problema! ¿A alguno más os pasa o ha pasado o es que realmente soy muy rara? ¿?

¡Y venga escaleras!
      
    El riachuelo pasa bastante profundo y va muy encañonado. Por eso barulla de la forma en que lo hace.





      Salimos de nuevo a la carretera y pagamos una libra de entrada para bajar a ver el famoso Devil's Bridge.

Impresiona, ¿eh?

     Fijaos que en realidad son tres, los más modernos construidos sobre los más antiguos. Pero es el primero el que, según la leyenda, construyó el mismísimo demonio en tan solo una noche. Los datos históricos, sin embargo,  tan aburridos como siempre, indican que fueron los romanos. ;)


Fijaos en el tamaño de la gente para haceros una idea de la escala.

No, definitivamente, la vaca por ahí no pasaba.

      Escuchad el sonido... Tendréis que girar la pantalla porque no sé cómo girar la imagen. 


       
       Como aún era temprano nos dimos un paseo por Aberystwyth a lo largo de la playa, que estaba llena llenísima de unas medusas enoooorrrrmes.




 y deambulamos un poco por las ruinas del castillo

Monuento a los caídos del lugar en las dos Guerras Mundiales.
Me llama la atención el color de la arena. Gris oscuro.
El de la izquierda es un edificio administrativo de la universidad bastante imponente.

miércoles, 27 de mayo de 2015

Crónica de una muerte anunciada: la del National Health Service.

         Es lo que pensaba yo el otro día mientras oía una entrevista que le estaban haciendo en la radio a un político británico. Resulta que hablaban del dinero que se "comía" el National Health Service (que viene siendo el equivalente a la Seguridad Social en España) y lo hacía el tío con un tono de "desafortunadamente, por costumbre y tradición, nos vemos obligados a quemar el dinero del contribuyente en algo que no da ningún tipo de rendimiento económico al Estado. Nos jode no poder meterlo en otras cosas más lucrativas", que me estaba tocando sobremanera la moral. A ver, zumbado, que precisamente lo que le interesa al contribuyente es, ante todo y sobre todo, que sus impuestos se empleen en garantizarle una SANIDAD de calidad, y luego una buena EDUCACIÓN para sus hijos. 

      Según él tenían "a fantastic opportunity to save ahead of us", que de la forma en que lo decía, más que hablar de lo que en realidad estaba hablando: recortes, empeoramiento del servicio prestado al paciente y de los sueldos y condiciones laborales de la gente que se encarga de mantener la salud de los ciudadanos... parecía que hablaba de la Gran Oportunidad que no se podía dejar escapar. Sonaba totalmente al LlameUstedAhora de la teletienda. Pero no para ganar nada... Sino para perderlo, para ir jodiendo ladrillo a ladrillo algo que ha costado tanto conseguir: un sistema de salud PARA TODOS.  Para mí el mensaje entre líneas estaba meridianamente claro: "ahora que hemos ganado de manera incontestable, tenemos por fin la oportunidad de ir soltando el lastre de invertir dinero en una sociedad igualitaria, en la sociedad del bienestar" Aquí, como en todas partes, el gobierno es cada vez menos un garante de una cierta calidad de vida para los ciudadanos. Más bien al contrario, hace todo lo posible para que los ricos sean cada vez más ricos y sus impuestos (junto con los de los pobres) dejen de invertirse en ayudar a aquellos que más necesitan dicha ayuda: los pobres, que también pagan impuestos, by the way! 

      Y la medida estrella que el tío pensaba adoptar era externalizar el servicio, sustituyendo trabajadores del NHS, que son "muy caros", por trabajadores de empresas privadas (TEXTUALMENTE, lo dijo el hombre. ¡¡Y se quedó tan pancho, sin que se le cayera toda su cara de acero, oye!!) Es decir: piensa sustituir puestos de trabajo estables por trabajo precario e inestable. Y lo dice a la cara de quien sea. DA MIEDO. No ya la política sino que la prensa y la opinión pública no se lo coman vivo.

    Y luego tiene el David Cameron los santos cojones  la desfachatez de ir a llorarle a Europa diciendo que "we have a problem with inmigration". ¿¿¡¡Pero qué me estás contado, colega!!?? Cada vez con menos disimulo se fomenta la xenofobia desde todas partes: the fucking migrants are getting our jobs! No, amigüito, no te confundas... Es TU gobierno el que está fomentando que las condiciones laborales y los sueldos sean cada vez más una mierda pinchada en un palo, de tal manera que llegados a cierto punto, los británicos pensáis: fuck off!, quedando así esos peores puestos libres para ser ocupados por inmigrantes a los que les cunden más vuestras libras por el cambio de moneda. Como los que subcontratará el NHS a través de alguna otra empresa, pero porque esos puestos habrán quedado vacantes previamente al echar a quienes los ocupan ahora. No pasada nada, vosotros a lo vuestro. Autocrítica cero. 

    Y qué hacía la periodista mientras el tío se cubría de gloria, estaréis pensando. Nada. Asentir: "aham, right..., aham" ¿Aquí en la facultad no les ensañan a tener espíritu crítico? ¿? No sé si habréis leído algo de la polémica que se montó cuando el tío este británico que hacía de Stephen Hawking ganó el Óscar al mejor actor... Resulta que algún otro actor/actriz británico ya mayor dijo algo como que de haber sido ahora con los tiempos que corren, en que toda la gente que tiene éxito sale de las escuelas más ultramegapijas y caras, (Este chico estudió en el Trinity College) jamás habría conseguido triunfar en la profesión. Y se estuvo hablando en los medios durante unos días de cómo se está pasando o se ha pasado ya a que el arte y la comunicación representen solamente a las clases más altas en el Reino Unido. Que era preocupante que no hubiera casi nadie procedente de la clase trabajadora ahí, para servir de altavoz a los problemas de clase, por así decir. Los chavales de las clases bajas que quieren estudiar se decantan por profesiones más técnicas haciendo el equivalente a FPs (NECESITAN trabajar y no pueden pagarse la universidad) y los que tienen posibles pues van a la universidad e incluso pueden permitirse el lujo de dedicarse a carreras más "artísticas". En ese momento cuando lo oí pues le encontré cierto sentido a lo que decían, pero ya me parecía un poco rizar el rizo. Ahora, después de escuchar la desafortunada entrevista al político éste estoy total y absolutamente de acuerdo. Que no haya representación de la clase trabajadora en los medios es UNA DESGRACIA.

  Quitando a la clase trabajadora del arte y de los medios de comunicación (cine, teatro, literatura, marketing, televisón, radio...) consiguen aborregar a la población y evitan tener que lidiar con ciudadanos críticos con las políticas atroces que se hacen. A la periodista, con su seguramente buen sueldo para pagarse su sanidad privada, se la pelaba totalmente lo que el tío le estaba contando porque ELLA se sentía a salvo de sus políticas. No es que no tuviera espíritu crítico, era simple y llanamente que se la soplaba el tema.

   Al final los medios se controlan o mediante la censura y extorsión o de manera mucho más sutil y efectiva: que sólo accedan a ese sector las capas de la sociedad que interesan. Me estaban dando ganas de gritar: ¡¡¡Gente, que yo os lo explico: lo que dice aquí el fulano es que va echar a cantidad de gente a la calle y esos puestos se van a cubrir con otros que cobrarán cuatro  pesetas pennies!!! Que cuando vayáis a parir o a someteros a una cirugía vais a ser atendidos por un personal quemado, y un profesional quemado NO es un buen profesional (palabrita, sé de lo que hablo)!! ¡¡Que habrá cantidad de cosas que ya no os las cubrirá el NHS y vais a tener que apoquinar de vuestro bolsillo (como ciertas vacunas para los niños, en España)!! ¡¡Que igual alguno os morís esperando para haceros unas pruebas o someteros a tratamiento/cirugía!! ¡¡Que las clases altas tienen una fantástica oportunidad para ahorrar en sanidad, pero en la VUESTRA!! ¡¡Que lo que no pague el NHS lo tendréis que pagar VOSOTROS con esos salarios que no dejan de mermar mientras los precios de vuestros alquiles e hipotecas no dejan de subir!! Todo esto me daban ganas de berrear desde un altavoz bien potente y grande. Y también de zarandear a la periodista para que espabilase... El periodismo debería tener cierta responsabilidad social, creo yo. Debería dar voz a quienes no la tienen. Llamadme ilusa.

   Ésa es la gran diferencia que yo veo con España, que todos los estratos sociales tienen voz y consecuentemente, a los políticos se les da mucha leña, como tiene que ser. ¿No toda la que se debería? Posiblemente. Pero (por ahora) estamos a años luz de esto, me parece a mí. 

lunes, 25 de mayo de 2015

Shropshire Hills

       Aprovechando el buen tiempo, me fui a dar un garbeo con el coche por cerca de aquí, que desperdiciar dentro un día bueno me parece lo peor. Además quería hacer unas fotillos para enseñaros un poco cómo es esto, aunque en realidad crucé el borde y me metí en Inglaterra. Realmente las Shropshire Hills pertenecen en su totalidad a Inglaterra ya.

    Salí después de comer y me dirigí hacia Knighton, mi primera parada. El último pueblecito de Gales hacia el Este.



Y, de no ser por las banderas de Gales, de Owain Glyndwr y de St. David (historia y orígenes aquí) que ondulan por todas partes,

Aquí podéis ver las tres

Otra más.

 tiene un aire totalmente inglés en casi todo. Sobre todo la iglesia sí que es típicamente inglesa, muy distinta de las de mi zona tanto por dentro como por fuera.

Es un pueblecito muy de campo.

      Como veis, es un sitio bastante rural. Es una aldea grande, poco más, como el resto de pueblecitos que he visitado hoy.

Original "rótulo" para indicar que ahí se fabrican y reparan todo tipo de sofás orejeros, sillas y banquetas.

       Parece ser que lo de poner sobre las fachadas lo que fuese que se hiciese en cada taller viene de la época medieval, cuando prácticamente todo el mundo era analfabeto y, consecuentemente, incapaz de leer los letreros indicando el oficio de cada artesano. Es una de tantas tradiciones del año chispún que aún perviven y que a mí me encantan. Ésta en concreto no sólo es de Inglaterra, ya que recuerdo que en Garganta la Olla, en Cáceres, el antiguo burdel tiene la imagen de una joven o de una muñeca tallada en piedra.

      Leo en un cartel en la plaza del pueblo que en 1800 y pico llegó a albergar el mayor mercado de ganado de todo Gales. Aquí venían a venderse animales que se exportaban a Inglaterra "and beyond" y a pesar de que lógicamente ya no es lo que era, sigue celebrándose un buen mercado.

     Después de pasearme un rato tranquilamente explorando cada rincón, prosigo hacia Clun, que queda muy cerca y aún es más pequeño que el anterior. Una vez más, llama la atención la iglesia y sus terrenos:



         Leo en un folleto, que las iglesias suelen erigirse sobre antiguos lugares sagrados para los celtas, como estrategia del cristianismo para irse introduciendo más fácilmente. Y que cerca de cada iglesia había un castro o asentamiento celta. ¡¡Exactamente igual que en Galicia!! Dentro de los "counties" el territorio se divide y organiza en "parishes"... Cambia county por ayuntamiento y traduce parish y verás que es lo mismo clavado que nuestras parroquias. Y que son diferentes que en el resto de España, donde sólo tienen un sentido religioso; allí un grupo de aldeas forman un ayuntamiento, mientras que en Galicia, como aquí, un grupo de aldeas forman una parroquia, que a su vez forman un ayuntamiento. Son unidades de organización territorial más que religiosa.

      Además de por parecerme bonitas estéticamente, me gusta visitar las iglesias porque sueles encontrarte cosas inusuales. Como este cartel:

Golondrinas anidando. Mantener la puerta cerrada

    Me doy un paseo con calma por el pueblo que, sin tener nada especialmente destacable, resulta muy acogedor e interesante. Se trata del ambiente general que se respira más que de algo en concreto, pero se está genial aquí. Hay unos cuantos pubs con muy buen ambiente, con música en directo y mucha gente barullando y pasándoselo bien. Hace tan bueno que incluso están tomándose algo en las mesas de fuera. 

    Me apetece tomarme algo también, pero, ilusa de mí, como creía que al ser aldeas podía venir "de monte" pues iba yo comparativamente bastante zarrapastrosa (una camiseta cualquiera, unos vaqueros de ir cómoda y unas zapatillas de deporte viejas) y daría el cante si entrara. Es que a pesar de que son sobre las cuatro y media - cinco, la gente va vestida para salir de copas o de fiesta, por muy raro que a mí se me haga, así que me conformo con pasear.




      Hay un pequeño museo que me hubiese gustado visitar si estuviese abierto y las ruinas de un castillo del que prácticamente no queda nada y que no merecen ni foto.

      Mi tercera y última parada es Bishop's Castle, que NO tiene castillo. Si en Clun había un ambiente genial aquí es mucho mejor aún, porque hay más pubs y restaurantes y también porque ya es un poco más tarde (no mucho más. Las siete y media - ocho) y la cosa se va animando. No hay mucha gente por la calle, están todos en los pubs por cómo se oye, y parece que se lo están pasando en grande. Me da rabia no ir bien vestida ni haber ido con alguien para entrar y tomarnos algo. Lo de beber en solitario en un local público no me va.


Bishop's Castle, el pueblo multicolor.

¿Os dais cuenta de cómo cambia la arquitectura con respecto a la de Hampshire y Wiltshire, donde vivía antes?

Según una inscripción en la pared, data de 1500 y pico.

      Aunque como diría mi abuelo: "los libros los escriben los hombres", es decir: que aguantan lo que les pongan. Quien dice libro, dice pared. Sea como sea, me gusta ver tantos edificios viejos y medianamente bien conservados. Que se mantenga el espíritu distintivo de cada sitio.

     Aparte de los pubs, de los tres sitios me llamó la atención la cantidad de galerías de arte y de tiendas de antigüedades que hay, y no me refiero a las charities típicas que funcionan como tiendas de segunda mano. No, no... Estoy hablando de anticuarios profesionales, que venden antigüedades de  cierto valor. ¡Y había un montón! En Bishop's Castle también hay bastante variedad de restaurantes y take away de diferentes países, aunque predominan los de la India y Bandgladesh. ¡Olía genial desde la calle!

     ¡Y esto era todo por hoy! También estuve ya en Shrewsbury y en Liverpool, pero lo que quería compartir antes con vosotros era esto. Ya sabéis que lo que más suele llamarme la atención son los sitios fuera de los recorridos turísticos habituales, "off the beaten path" que les dicen en el mundillo.

      Ahhhhh, otra cosa: ¿¿¿alguien sabe por qué se ven desfibriladores en cada pueblo??? ¿Alguna normativa de Health and Safety o qué? Estoy intrigada. Hoy he visto dos, seguramente en Knighton había también pero no me fijé.





sábado, 16 de mayo de 2015

Al fin en Gales.

Welcome to underpopulated over-sheeped Wales!
     
    Tal y como preveía, se me hizo pesadísimo el venirme en coche. ¡Y eso que opté por ferry en lugar de atravesar toda Francia agarrada al volante! Pero aún así, ¡creí que no llegaría nunca! Primero recibo un sms de Brittany Ferries diciendo que se retrasa la salida dos horas. Luego en medio de la noche a un señor le dio algo y tuvo que ser evacuado en helicóptero, para lo cual hubo que retroceder cierta distancia porque parece ser que ya estábamos fuera de su alcance. Y la verdad es que tantas horas allí metida sin nada que hacer hasta que llegas a puerto... Se hace interminable. Demasiado tiempo invertido en algo que podría estar finiquitado en unas pocas horas viniendo en avión.

Luego ya en Inglaterra se hace más llevadero el conducir, porque los pueblos y market towns son tannnnnnnnnn bonitos... 


Leominster. Típica market town inglesa.

Claro que la cosa va cambiando a medida que te adentras en Gales: 

* Todo está más agitanao, se ven establos con los tejados cayéndose, casas abandonadas... Que en Inglaterra sería impensable. No es que se vean un montón, pero sí alguno que otro y comparando con lo cuidadiiiiiiiiiiiiísimo que está todo unas millas más al Este, pues llama la atención el contraste. Aquí ya no tienen ese buen gusto para tenerlo todo como si fuese un decorado de una película de época, aunque bien podría ser un tema económico.

* Realmente parece un país bastante más pobre que el vecino.

* Mucha menos población y, consecuentemente, muchísimo menos tráfico. Esta zona al menos se ve bastante solitaria y despoblada (de humanos).

*  Viven mayoritariamente de la ganadería ovina

* No se ven flores por todas partes alegrando el ambiente ni hay esa fiebre por la jardinería.

* Las carreteras son tan estrechas como me esperaba, pero al menos no tienen baches. Algo es algo.




* Todo es en general más barato.

Y éstas son mis primeras impresiones de recién llegada. Ahhhhh... Se me olvidaba: 



* Ovejaovejasovejasovejasovejasovejas... ¡Hasta el infinito y más allá!

sábado, 9 de mayo de 2015

Se avecinan cambios.

   En realidad ya los ha habido y han dejado mi vida completamente patas arriba, eso es en parte por lo que no he estado de humor para escribir y lo poco que escribía destilaba malas vibraciones, eran entradas "grises" y, por qué no decirlo, flojillas tirando a malas. Pero no son esos cambios de los que os quiero hablar, sino de los que vienen. Y es que hago las maletas de nuevo, aunque con bastante menos entusiasmo que hace dos años, la verdad. Con menos entusiasmo pero mucha más tranquilidad; es lo que tiene no ser ya novata. Antes quería vivir la experiencia, pero ahora que ya la viví y exprimí todo lo posible, lo que de verdad me apetece  es quedarme aquí y asentarme de una vez. Sin embargo, en contra de lo que todos los libros de motivación, de autoayuda y chorradas similares dicen, querer NO siempre es poder (y cuanto antes lo asumamos antes nos libraremos de frustraciones innecesarias). Por eso ha tocado buscar otras alternativas, que LAS HAY y afortunadamente aún tengo energía para buscarlas.

      En menos de una semana llegaré a Gales con un contrato de trabajo. Todos los que están o estuvieron por allí coinciden en que es un sitio feo a rabiar, solitario y desangelado. Pero, ¿qué le vamos a hacer si fue allí donde ha saltado la liebre? Me vendrá muy bien la experiencia para lo que pretendo hacer en un futuro y mantendré la cabeza ocupada, apartada de la espiral de pensamientos inútiles de los últimos meses (al menos ésa es la idea). Tendré que buscar formas de socializar y ocupar de alguna manera productiva mi tiempo libre estudiando o haciendo algo de provecho. También tocará explorar, que por muy feo que sea el sitio, algo habrá que se salve, digo yo. Y luego... pues luego ya se verá "what the future has in store for us", que rima y todo, ¡oye!

     Y esto era todo lo que quería contaros en este post, gente, que estéis al loro porque pienso volver muy pronto a la carga con una nueva serie de entradas "de guiri", de ésas que os gustan tanto. Con "galesadas", paseos, curiosidades, fotos... cualquier cosa que me llame la atención o que crea que os va a interesar. Incluso estoy valorando el abrir un nuevo blog in injlis pitinjlis, para obligarme a escribir en inglés y aprender a usar un vocabulario más rico y variado, que, como dije muchas veces, un idioma no se aprende por ciencia infusa incluso aunque vivas en el país. Requiere dedicación y esfuerzo. De momento es sólo una idea, no prometo nada.

    See you soon!